¿Qué significa Tos crónica?

La tos crónica se refiere a la presencia persistente de tos durante un período prolongado, generalmente durante más de ocho semanas en adultos y más de cuatro semanas en niños, sin una causa aparente o sin que se resuelva después de un tratamiento adecuado. Es importante destacar que la tos crónica no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma de alguna otra afección subyacente.

Existen varias posibles causas de la tos crónica, que incluyen:

  1. Tabaquismo: Fumar o la exposición al humo del tabaco es una de las principales causas de tos crónica.
  2. Infecciones Respiratorias: Infecciones crónicas o recurrentes de las vías respiratorias, como la bronquitis crónica.
  3. Asma: El asma es una enfermedad crónica que puede causar episodios de tos crónica, especialmente cuando no está bien controlado.
  4. Alergias: Las alergias respiratorias, como la rinitis alérgica, pueden desencadenar la tos crónica.
  5. Reflujo Gastroesofágico: El ácido del estómago que se regurgita hacia el esófago puede causar irritación en la garganta y la tos crónica.
  6. Medicamentos: Algunos medicamentos, como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA), pueden desencadenar la tos como efecto secundario.
  7. Bronquiectasias: Una afección en la que los conductos bronquiales se ensanchan y se vuelven crónicamente inflamados.
  8. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC): Una enfermedad pulmonar crónica que puede causar tos persistente.
  9. Cáncer de Pulmón: Aunque menos común, el cáncer de pulmón puede presentarse con tos crónica como uno de sus síntomas.
  10. Exposición Ambiental: La exposición a sustancias irritantes ambientales, como la contaminación del aire o productos químicos, puede causar tos crónica.
  11. Tos Psicógena: En algunos casos, la tos crónica puede ser de origen psicológico, relacionada con el estrés, la ansiedad o la depresión.
  12. Otras Causas: Hay otras causas menos comunes, como infecciones por micobacterias atípicas, sarcoidosis, entre otras.

La tos crónica requiere una evaluación médica adecuada para determinar su causa subyacente. El tratamiento de la tos crónica depende de la causa identificada y puede incluir cambios en el estilo de vida, medicamentos y otras intervenciones según sea necesario. Si experimentas tos crónica, es importante consultar a un médico para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

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