¿Qué significa Tos ferina?

La tos ferina es una enfermedad bacteriana altamente contagiosa que provoca una tos intensa y descontrolada, lo que puede dificultar la respiración. A menudo, se puede escuchar un sonido profundo y «convulsivo» cuando la persona trata de inhalar.

Causada por la bacteria Bordetella pertussis, la tos ferina es una infección de las vías respiratorias superiores que puede afectar a personas de todas las edades, incluso causar discapacidad permanente en bebés e incluso la muerte.

La enfermedad se propaga fácilmente cuando una persona infectada estornuda o tose, liberando pequeñas gotas que contienen la bacteria en el aire. Los síntomas pueden durar hasta 10 semanas, con episodios graves de tos que comienzan alrededor de 10 a 12 días después de la exposición inicial.

En bebés y niños pequeños, la tos a veces termina con un «estertor», un sonido que ocurre cuando intentan respirar. Otros síntomas incluyen rinorrea, fiebre leve, diarrea y episodios de vómitos o pérdida breve del conocimiento. La tos ferina puede ser diagnosticada a través de un examen de las secreciones nasales, aunque el tratamiento generalmente comienza antes de obtener los resultados.

El tratamiento implica el uso de antibióticos, como la eritromicina, que pueden aliviar los síntomas y reducir la propagación de la enfermedad. Los bebés menores de 18 meses requieren una atención especial, ya que pueden experimentar episodios de asfixia y pausas en la respiración.

Las complicaciones pueden incluir neumonía, convulsiones, daño cerebral, sangrado nasal, infecciones del oído, discapacidad intelectual y en casos graves, incluso la muerte.

La prevención se logra mediante la vacuna DTaP para niños, la vacuna TdaP para adolescentes y adultos, y la vacunación durante el embarazo. También se recomienda el aislamiento de personas no vacunadas durante un brote de tos ferina.

En resumen, la tos ferina es una infección respiratoria grave causada por una bacteria altamente contagiosa que provoca episodios de tos violenta e incontrolable, especialmente peligrosos para los bebés. La vacunación y el tratamiento con antibióticos son clave en su prevención y control.

Referencias

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Ultima revisión 8/10/2021

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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