¿Qué significa Tuberculosis pulmonar?

La Tuberculosis Pulmonar: Una Infección Bacteriana de Importancia

La tuberculosis pulmonar es una infección bacteriana altamente contagiosa que afecta principalmente los pulmones, pero también puede propagarse a otros órganos del cuerpo.

Causas Esta enfermedad es ocasionada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis, conocida como M. tuberculosis. La tuberculosis pulmonar (TB) es altamente contagiosa, ya que las bacterias pueden transmitirse de una persona infectada a otra que no lo está. La adquisición de la infección generalmente ocurre al inhalar pequeñas partículas de saliva expulsadas al toser o estornudar por una persona infectada. La infección resultante en los pulmones se conoce como TB primaria.

En muchos casos, las personas infectadas con TB primaria se recuperan sin experimentar síntomas significativos, y la infección puede permanecer inactiva (latente) durante años. Sin embargo, en algunas personas, la infección puede reactivarse en el futuro.

Las siguientes personas tienen un mayor riesgo de desarrollar TB activa o de reactivar una infección latente:

  • Personas de edad avanzada.
  • Bebés y niños pequeños.
  • Individuos con sistemas inmunológicos debilitados debido a condiciones como el VIH/sida, tratamientos de quimioterapia, diabetes o el uso de medicamentos inmunosupresores.

El riesgo de contraer TB también aumenta si:

  • Está en cercanía con personas que tienen TB activa.
  • Vive en condiciones de hacinamiento o insalubres.
  • Padece de desnutrición.

Algunos factores adicionales que pueden aumentar la propagación de la infección de tuberculosis en una población incluyen el aumento de las infecciones por VIH, un mayor número de personas sin hogar (asociado con la pobreza y la desnutrición) y la presencia de cepas de TB resistentes a los medicamentos.

Síntomas En la fase inicial de la TB, no suelen presentarse síntomas. Sin embargo, cuando los síntomas de la TB pulmonar se hacen evidentes, pueden incluir:

  • Dificultad para respirar.
  • Dolor en el pecho.
  • Tos persistente (a menudo con expectoración de moco).
  • Tos con esputo sanguinolento.
  • Sudoración excesiva, especialmente durante la noche.
  • Fatiga persistente.
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Sibilancias.

Pruebas y Diagnóstico Para determinar la presencia de tuberculosis, un profesional de la salud realizará un examen físico. Este examen puede revelar signos como dedos hipocráticos en manos y pies (en etapas avanzadas), inflamación o sensibilidad en los ganglios linfáticos del cuello u otras áreas, derrame pleural (acumulación de líquido alrededor de los pulmones) y ruidos respiratorios anormales en los pulmones.

Además, se pueden realizar varias pruebas, como broncoscopias, tomografías computarizadas del tórax, radiografías de tórax, pruebas de sangre para medir la secreción de interferón gamma, análisis y cultivos de esputo, toracocentesis (para eliminar líquido entre los pulmones y la pared torácica), pruebas cutáneas con tuberculina y, en ocasiones, biopsias de tejido afectado.

Tratamiento El tratamiento de la TB pulmonar tiene como objetivo curar la infección utilizando una combinación de medicamentos antibióticos, generalmente cuatro. Estos medicamentos se toman hasta que los resultados de los exámenes de laboratorio indiquen cuál de ellos es más efectivo.

El cumplimiento estricto del tratamiento es fundamental, ya que si no se toman los medicamentos de manera adecuada, la infección puede volverse resistente al tratamiento, lo que significa que los medicamentos ya no serán efectivos. En casos de falta de cumplimiento, un profesional de la salud puede administrar los medicamentos directamente, en un enfoque llamado «terapia con observación directa».

Durante el tratamiento, es posible que deba quedarse en casa o ser hospitalizado durante un período de 2 a 4 semanas para evitar la propagación de la enfermedad a otras personas hasta que deje de ser contagiosa.

Es importante destacar que los proveedores de atención médica tienen la obligación legal de notificar los casos de TB a las autoridades sanitarias locales, y se asegurarán de que reciba la mejor atención posible.

Grupos de Apoyo Para aliviar el estrés asociado con esta enfermedad, puede ser útil unirse a un grupo de apoyo donde pueda compartir sus experiencias y preocupaciones con personas que han pasado por situaciones similares.

Expectativas y Posibles Complicaciones Los síntomas suelen mejorar en 2 a 3 semanas después de comenzar el tratamiento, aunque una radiografía de tórax puede no mostrar mejoría hasta semanas o meses más tarde. El pronóstico es excelente si la tuberculosis pulmonar se diagnostica a tiempo y se inicia un tratamiento efectivo de manera rápida.

Sin embargo, si la TB no se trata a tiempo, puede causar daño permanente a los pulmones y propagarse a otras partes del cuerpo. Los medicamentos utilizados para tratarla pueden tener efectos secundarios, como cambios en la visión, orina y lágrimas de color anaranjado o marrón, sarpullido y inflamación del hígado.

Cuándo Consultar a un Profesional Médico Es importante ponerse en contacto con un profesional de la salud si:

  • Cree o sabe que ha estado expuesto a la tuberculosis.
  • Experimenta síntomas de tuberculosis.
  • Sus síntomas persisten a pesar del tratamiento.
  • Aparecen nuevos síntomas.

Prevención La tuberculosis es una enfermedad prevenible, incluso en personas que han estado expuestas a personas infectadas. Se pueden realizar pruebas cutáneas para la TB en poblaciones de alto riesgo o en personas que han estado en contacto con la enfermedad, como trabajadores de la salud.

Si ha estado expuesto a la tuberculosis, se deben realizar pruebas cutáneas lo antes posible, y se debe programar un seguimiento si la primera prueba es negativa. Un resultado positivo en la prueba cutánea no significa que tenga la enfermedad activa ni que sea contagiosa. Consulte con su proveedor sobre cómo prevenir la tuberculosis activa.

El tratamiento oportuno es esencial para controlar la propagación de la tuberculosis desde individuos con TB activa hacia personas no infectadas. Algunos países con alta incidencia de TB administran una vacuna llamada BCG como medida preventiva, aunque su efectividad es limitada y no se utiliza en los Estados Unidos para la prevención de la TB. Las personas que han recibido la vacuna BCG aún pueden someterse a pruebas cutáneas para la TB.

Nombres Alternativos TB; Tuberculosis – pulmonar; Micobacteria – pulmonar.

GLOSARIO

  1. Tuberculosis Pulmonar: Una infección bacteriana altamente contagiosa que afecta principalmente los pulmones y puede propagarse a otros órganos.
  2. Mycobacterium tuberculosis (M. tuberculosis): La bacteria responsable de causar la tuberculosis.
  3. TB Primaria: La infección inicial de tuberculosis en los pulmones.
  4. Infección Latente: La condición en la que una persona está infectada con la bacteria de la tuberculosis, pero no muestra síntomas y la enfermedad permanece inactiva.
  5. TB Activa: Cuando la infección de tuberculosis se reactiva y comienzan a aparecer síntomas.
  6. Sistemas Inmunológicos Debilitados: Condiciones médicas o tratamientos que reducen la eficacia del sistema inmunológico del cuerpo para combatir la infección.
  7. Derrame Pleural: Acumulación de líquido alrededor de los pulmones.
  8. Broncoscopia: Un procedimiento médico en el que se utiliza un broncoscopio para visualizar las vías respiratorias.
  9. Tomografía Computarizada del Tórax: Una imagen médica que proporciona una vista detallada de los pulmones y el tórax.
  10. Radiografía de Tórax: Una imagen de rayos X de los pulmones y el tórax.
  11. Prueba de Sangre para Secreción de Interferón Gamma (QFT-Gold): Una prueba que evalúa la respuesta inmunológica a la infección de tuberculosis.
  12. Examen y Cultivos del Esputo: Pruebas para detectar la presencia de bacterias de tuberculosis en las muestras de esputo (secreción de las vías respiratorias).
  13. Toracocentesis: Procedimiento para eliminar líquido del espacio entre los pulmones y la pared torácica.
  14. Prueba Cutánea con Tuberculina (PPD): Un examen en la piel para evaluar la reacción del cuerpo a la bacteria de la tuberculosis.
  15. Terapia con Observación Directa: Un enfoque en el que un profesional de la salud supervisa personalmente la toma de medicamentos por parte del paciente.
  16. Complicaciones: Problemas de salud que pueden surgir como resultado de la tuberculosis no tratada o mal tratada.
  17. Grupos de Apoyo: Comunidades de personas que comparten experiencias y proporcionan apoyo emocional mutuo.
  18. Expectativas (Pronóstico): La probabilidad de recuperación y éxito en el tratamiento.
  19. Efectos Secundarios: Reacciones no deseadas o problemas de salud causados por los medicamentos utilizados para tratar la tuberculosis.
  20. Prueba Cutánea Positiva: Indica que una persona ha estado en contacto con la bacteria de la tuberculosis en algún momento, pero no necesariamente tiene la enfermedad activa.
  21. BCG (Bacilo de Calmette-Guérin): Una vacuna utilizada en algunos países para prevenir la tuberculosis, aunque su eficacia es limitada.
  22. Incidencia de TB: La tasa de nuevos casos de tuberculosis en una población.

Referencias

Fitzgerald DW, Sterling TR, Haas DW. Mycobacterium tuberculosis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 249.

Hauk L. Tuberculosis: guidelines for diagnosis from the ATS, IDSA, and CDC. Am Fam Physician. 2018;97(1):56-58. PMID: 29365230 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29365230/.

Wallace WAH. Respiratory tract. In: Cross SS, ed. Underwood’s Pathology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 14.

Ultima revisión 12/4/2022

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Associate in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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